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南非考古学家发现人类早床铺

2018-12-06 19:22:02

南非考古学家发现人类早床铺

8日援引沃德利的话报道,这些床铺揭示人类在大约4万年间如何搭建床铺。他说,这些床打理得比较干净,用来安坐、进食和睡觉。

古人懂得驱虫防病

考古人员发现,床铺中无论7.3万年前还是随后铺就的部分,都有焚烧痕迹。

沃德利认为,这可能是主人定期清洁床铺的结果。焚烧植物能够驱赶害虫,预防疾病。他说,这种做法可能显示岩洞居民在洞内待的时间较长,需要保持床铺清洁。

从床的原材料看,岩洞居民对躺在身下的植物有所选择。这一带生长着多种树木,岩洞居民只选厚壳桂属的常绿宽叶树。这类树的叶子散发微量化学物质,有驱赶昆虫功能,包括传播疟疾的蚊子。

从大约5.8万年前往后,床的层次更加紧密,说明人口增加。

床铺功能贯穿进化进程

这些床铺是人类使用药用植物的早证明。其他一些动物有类似做法,如紫翅椋鸟经常用防虫植物搭建巢穴,以防吸血昆虫。

沃德利说,有选择地使用药用植物可能始于更早以前,“我猜测,那可以追溯至早的解剖学意义上的现代人,可能已经知道选择何种植物”。

一些证据显示,猩猩搭建“安乐窝”时会选用一些防虫植物。英国剑桥大学研究人员菲奥娜·斯图尔特在猩猩窝中住了数夜,发现昆虫叮咬情况少于睡在地面上。

她说:“床铺的这一功能可能贯穿整个人类进化进程。”

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